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'Testemunhar a extinção nas chamas' enquanto a Amazônia queima para o agronegócio

Mongabay - https://news.mongabay.com
10 de out de 2019

'Testemunhar a extinção nas chamas' enquanto a Amazônia queima para o agronegócio

POR ANA IONOVA EM 10 DE OUTUBRO DE 2019
Série Mongabay: Rastreadores florestais

A vasta e biodiversa área protegida Triunfo do Xingu na Amazônia brasileira perdeu 22% de sua cobertura florestal entre 2007 e 2018, com números este ano indicando que a taxa de desmatamento está se acelerando.
O aumento do desmatamento, impulsionado em grande parte pela pecuária, faz parte de uma tendência mais ampla de invasão de áreas protegidas em toda a Amazônia brasileira, sob a administração do presidente Jair Bolsonaro, segundo conservacionistas.
Com a limpeza generalizada dividindo a maior área protegida em fragmentos menores de floresta, os defensores dos direitos humanos temem que se torne cada vez mais difícil para as comunidades indígenas dependentes da floresta sobreviverem dentro dela.
É provável que o desmatamento tenha um impacto de longo alcance na biodiversidade da região, que abriga inúmeras espécies de plantas e animais não adaptados para viver em áreas com temperaturas mais altas e menos vegetação.
TRIUNFO DO XINGU, Brasil - As colinas da área protegida de Triunfo do Xingu, no norte do Brasil, são uma colcha de retalhos de verde esmeralda vibrante e laranja queimada profunda. Nuvens escuras de fumaça pontilham a paisagem da selva que se estende para além das vastas pastagens, onde o gado pasta. Ao lado das estradas de terra que cruzam a região, tocos de árvores se projetam do chão carbonizado em meio a vegetação seca.

A Área de Proteção Ambiental (APA) Triunfo do Xingu é uma vasta região que abrange cerca de 1,7 milhão de hectares (4,2 milhões de acres) nos municípios de São Félix do Xingu e Altamira, no coração do estado brasileiro do Pará. A área é um tesouro ecológico, abrigando vários tipos de floresta e uma rica tapeçaria de espécies vegetais e animais. É também o lar de grupos indígenas e povos tradicionais, que dependem da floresta para sobreviver enquanto preservam seu modo de vida.

A área de Triunfo do Xingu está sob proteção do Estado há mais de uma década, embora seja permitido legalmente algum desenvolvimento da terra. Em 2006, o Pará concedeu à área um status de conservação que visa preservar sua biodiversidade e garantir o uso sustentável de seus recursos naturais. Sob esse tipo de designação, algumas clareiras são permitidas em uma pequena parte do território, enquanto o restante deve ser destinado à preservação ambiental.

No entanto, dados de satélite da Universidade de Maryland (UMD) mostram que Triunfo do Xingu perdeu cerca de 22% de sua cobertura florestal entre 2007 e 2018, apesar de seu status protegido. Os números preliminares de 2019 indicam que a taxa de desmatamento pode estar aumentando ainda mais. Entre janeiro e outubro, a UMD recebeu mais de meio milhão de alertas de desmatamento na área protegida - mais da metade daqueles somente em agosto.

A maioria dos que estão limpando terras nos últimos meses está fazendo isso sem o licenciamento necessário para desenvolver legalmente o território para a atividade industrial, dizem fontes da região. Eles também parecem estar cortando pedaços de floresta muito maiores do que o permitido na área de Triunfo do Xingu, sob seu status de protegido.

"Oitenta por cento da área precisa ser preservada", disse um funcionário público da região, que pediu anonimato porque não estava autorizado a falar sobre o assunto. "Mas, na realidade, é claro, esse não é o caso. É o contrário - a maioria está sendo desmatada e desenvolvida, tudo ilegalmente. É uma terra sem lei aqui.

Mais fundo na floresta
O aumento do desmatamento ilegal em Triunfo do Xingu faz parte de uma tendência maior e profundamente preocupante de invasão a áreas protegidas vistas na Amazônia brasileira, disse Ricardo Abad. Abad trabalha como analista no Instituto Socioambiental (ISA), uma ONG que defende a diversidade ambiental e os direitos dos povos indígenas e tradicionais.

"Não apenas existe um aumento no desmatamento, mas a maior parte está acontecendo dentro de áreas protegidas, que tradicionalmente serviram como um escudo para impedir esse desmatamento", disse Abad, cujo trabalho é focado na bacia do Xingu. "Mas, apenas nos últimos meses, vimos uma concentração muito grande do tipo de vazamento, de fora das áreas protegidas para dentro das áreas protegidas".

Em Triunfo do Xingu, a maior parte do desmatamento recente foi causada pela criação de gado, à medida que os agricultores convertem mais terras para o gado. São Félix do Xingu, um município de cerca de 125.000 habitantes, no qual cerca de dois terços da área protegida, é o maior município produtor de gado do Brasil e abriga quase 20 vezes mais gado do que as pessoas. Algumas áreas menores de desmatamento, principalmente na parte norte da APA, também são resultado de mineração, exploração madeireira e exploração de terras, dizem fontes.

A retórica do presidente Jair Bolsonaro parece ter desempenhado um papel no aumento do desmatamento nesta região, onde o apoio ao controverso líder é forte e a camisa de futebol amarela que se tornou um símbolo da política de extrema direita é uma visão comum. Bolsonaro prometeu repetidamente afrouxar as restrições ao desenvolvimento na Amazônia, uma mensagem que ressoou profundamente com agricultores e pecuaristas daqui. Enquanto isso, as multas por crimes ambientais caíram acentuadamente desde que ele assumiu o cargo no início deste ano, o que, segundo os críticos, ajudou a criar um clima de impunidade.

Como resultado, grandes e pequenos produtores agrícolas foram encorajados a desmatar mais terras em toda a região, dizem fontes locais. Em agosto, o estado do Pará ganhou as manchetes quando surgiu que produtores e fazendeiros estavam traçando um plano pelo Whatsapp para definir incêndios coordenados em apoio a Bolsonaro. As autoridades tomaram conhecimento da trama, mas foram muito lentas para agir, e os dados mostram que o número de incêndios triplicou nessa data em comparação com o ano anterior.

"A retórica política está incentivando crimes contra a Amazônia", disse Ananza Mara Rabello, professora da Universidade Federal do Sul e Sudeste do Pará, a uma audiência reunida no edifício legislativo de São Félix do Xingu no início de setembro. "Porque o incêndio na Amazônia não é natural."

A localização remota de Triunfo do Xingu, entretanto, tornou mais fácil o desmatamento sem medo de sofrer penalidades. A área protegida fica do outro lado do rio, na cidade de São Félix do Xingu, acessível apenas pelos barcos que transportam periodicamente qualquer coisa, de caminhões e motocicletas a gado e bens de consumo.

Na margem oposta do rio Xingu, um enorme outdoor anunciando uma próxima feira de gado apareceu no porto improvisado durante uma visita recente. A partir dessa entrada informal da área protegida de Triunfo do Xingu, uma rede de estradas de terra aleatórias se estendia pelo vasto território. Nosso caminhão com tração nas quatro rodas serpenteava por caminhos ásperos e estreitos, amassados por buracos abertos por horas para alcançar trechos de floresta recém-limpos. Passamos por grandes áreas de floresta queimadas nas últimas semanas e, profundamente no território, encontramos um incêndio que engolia ativamente a floresta virgem. A paisagem era pontilhada com ocasionais fazendas ou fazendas, mas, na maior parte, a área estava deserta.

A região está lutando com a aplicação frouxa dos regulamentos ambientais, disse Danilo Antônio Lago, pastor da Comissão Pastoral da Terra (CPT) em São Félix do Xingu, um braço da Igreja Católica que trabalha para promover os direitos humanos nas comunidades rurais de todo o Brasil. . Na região do Xingu, o CPT trabalha com pequenos agricultores para encontrar alternativas para derrubar terras e executa projetos que visam regenerar florestas degradadas.

"Eles agem com impunidade porque se sentem protegidos", disse Lago a Mongabay em entrevista. "É tão remoto, que as pessoas sabem que ninguém vai multá-las, nada lhes acontecerá."

Autoridades locais, estaduais e federais tentaram reprimir o desmatamento ilegal em Triunfo do Xingu nas últimas semanas, em meio ao pânico global devido a uma onda de queimadas na Amazônia brasileira em geral, que está a caminho de passar pela pior temporada de incêndios desde 2010. operações do órgão ambiental brasileiro, conhecido como IBAMA, bem como da polícia ambiental estadual, do batalhão de selva militar, da força aérea e das secretarias ambientais municipais e estaduais.

No entanto, fontes dizem que as operações têm sido um esforço simbólico de band-aid, com escopo limitado para conter o desmatamento na região de Triunfo do Xingu a longo prazo. Sem sede em São Félix do Xingu e poucos agentes na área mais ampla, o IBAMA não tem capacidade para fazer cumprir a lei de maneira uniforme em toda a região. E embora a maior presença de autoridades nas últimas semanas tenha ajudado a retardar temporariamente a clareira, a maioria espera que ela seja retomada com força total à medida que a atenção mudar para outro lugar.

Mesmo quando as operações são realizadas, continua sendo difícil aplicar as leis ambientais e distribuir multas devido à falta generalizada de titulação de terras na região, segundo o funcionário público. Em alguns casos, os grandes agronegócios alugam terras de pequenos agricultores, tornando ainda mais complexo o estabelecimento de responsabilidade pelo desmatamento.

"Quando você não possui a documentação da terra, não é responsável pelo crime", disse a autoridade.

Ecos da colonização
A invasão desenfreada em áreas protegidas teve um impacto profundo nas pessoas que dependem dessa área para sua subsistência. As atividades de extração de madeira, exploração de terras e mineração na parte norte do Triunfo do Xingu já começaram a invadir a terra indígena Apyterewa, que abriga o povo Parakanã, que depende da floresta para caça e horticultura.

Ecoando a sangrenta colonização que marcou o assentamento desta região há mais de um século, seu desmatamento também provocou confrontos violentos na região indígena Trincheira / Bacaja, entre o povo Xikrin que o chama de lar e os invasores que procuram invadir ilegalmente a terra protegida .

À medida que mais florestas desaparecem na região de Triunfo do Xingu, também aumenta a pressão sobre as áreas indígenas mais profundas da Amazônia, que foram amplamente protegidas do desmatamento até agora. Com a ampla limpeza dividindo a maior área protegida em fragmentos menores de floresta, os defensores dos direitos humanos temem que se torne cada vez mais difícil para as comunidades dependentes da floresta sobreviverem dentro dela.

"Quando vemos a destruição da floresta ... o que você vê é a destruição da capacidade dessas pessoas de continuar seu modo de vida", disse Christian Poirier, diretor de programa da Amazon Watch, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para proteger a floresta tropical e os direitos dos povos indígenas na bacia amazônica. "Eles precisam ter floresta suficiente para praticar a caça e a coleta tradicionais e continuar seu estilo de vida nômade."
Os pequenos agricultores tradicionais da região também dizem estar sentindo o impacto do desmatamento, o que, segundo eles, está causando chuvas mais irregulares e fora de estação. Neste ano, os produtores da cooperativa de pequenos produtores da região do Xingu viram sua produção de cacau cair 45%. Enquanto isso, a produção de castanha do Brasil caiu quase zero na temporada anterior e permanece cerca de 95% menor que o normal.

"O ciclo das chuvas está mudando e isso é uma grande preocupação para nós - tem um grande impacto na cooperativa e na comunidade", disse Raimundo Freire dos Santos, presidente da Cooperativa Alternativa Mista dos Pequenos Produtores do Alto Xingu (Camppax), que usa agrossilvicultura para cultivar de maneira sustentável o jaborandi , uma planta usada em medicamentos e cosméticos, além de cacau e castanha do Brasil ao lado e dentro das florestas. Seus membros variam entre 220 e 325 famílias, incluindo povos indígenas e tradicionais.

Outra preocupação de Santos é que o desmatamento desenfreado manchará a reputação da região, dificultando a venda de seus produtos por pequenos agricultores. "No futuro, as pessoas não vão querer comprar cacau ou castanhas desta região por causa do desmatamento", disse Santos à Mongabay no armazém da cooperativa em São Félix do Xingu, onde sacos de grãos de cacau e jaborandi seco foram empilhados em ordem torres.

Também há sinais emergentes de que alguns dos que estão desmatando na região estão degradando a floresta usando agrotóxicos, alguns dos quais estão relacionados a sérios problemas de saúde, como o câncer . Houve casos em que esses produtos químicos - normalmente usados para ajudar na colheita da soja - foram jogados no topo da floresta virgem para secar e facilitar a queima, de acordo com Abad.

É provável que o desmatamento também tenha um impacto abrangente na biodiversidade da região, que fica no amplo corredor ecológico do Xingu - uma área diversificada e importante de conservação na Amazônia. A área de Triunfo do Xingu abriga inúmeras espécies de plantas e animais, muitas das quais não são adequadas para viver em áreas com temperaturas mais altas e menos vegetação. Estes incluem a oncilla ( Leopardus tigrinus ), um gato selvagem que lembra uma onça-pintada em miniatura, bem como a anta brasileira ( Tapirus terrestris) - ambas as espécies listadas como vulneráveis pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). No entanto, grande parte da diversidade da região permanece inexplorada, o que significa que os efeitos dos incêndios florestais e do desmatamento ainda não são totalmente compreendidos, observou Poirier.

"A biodiversidade é tão vasta e tão localizada", disse ele. "É impossível saber quantas espécies foram exterminadas por esses incêndios. Mas há uma chance muito boa de estarmos testemunhando a extinção nessas chamas. "

Citação dos dados: Hansen, MC, A. Krylov, A. Tyukavina, PV Potapov, S. Turubanova, B. Zutta, S. Ifo, B. Margono, F. Stolle e R. Moore. 2016. Alertas de distúrbios na floresta tropical úmida usando dados do Landsat. Cartas de Pesquisa Ambiental , 11 (3). Acessado através do Global Forest Watch em [data]. www.globalforestwatch.org

Nota do editor: Esta história foi desenvolvida pela Places to Watch , uma iniciativa Global Forest Watch (GFW) projetada para identificar rapidamente a perda de florestas em todo o mundo e catalisar novas investigações sobre essas áreas. O Places to Watch utiliza uma combinação de dados de satélite em tempo quase real, algoritmos automatizados e inteligência de campo para identificar novas áreas mensalmente. Em parceria com a Mongabay, a GFW está apoiando o jornalismo orientado a dados, fornecendo dados e mapas gerados pelo Places to Watch. O Mongabay mantém total independência editorial em relação às matérias relatadas usando esses dados .

https://news.mongabay.com/2019/10/witnessing-extinction-in-the-flames-a…

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